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Benissa, le lieu où gît la Cathédrale de la Marina Alta

La cathédrale de la Marina est connue pour être l'une des églises les plus grandes de la région de la Marina Alta. Ses travaux ont débutés en 1902 et se sont finis en 1929. Elle est haute de 28 mètres et est de style néogothique. L'église de la Puríssima Xiqueta fut construite grâce aux donations des différents particuliers et de la collaboration de tous les habitants de Benissa. Elle remplace la "Iglesia Fortaleza" de San Pedro Apóstol.


Cathédrale de la Marina

Exterieur de la Iglesia de la Puríssima Xiqueta

L'église se démarque par sa grandeur. Sa façade principale présente 2 tours et une rosace centrale. Ses 2 tours peuvent se voir depuis beaucoup d'endroits à Benissa.

Interieur de la Iglesia de la Puríssima Xiqueta

Dans cet édifice de 3 nefs, se démarquent la beauté de son ciborium central (le plafond se trouvant au centre de l'édifice) et de son autel, où repose la relique qui contient l'image de la Puríssima Xiqueta, oeuvre de Nicolás Borrás, peintre de l'école de Joan de Joanes, un des peintres valenciens les plus importants de la Renaissance. À l'intérieur, vous pouvez observer la porte et sa grille spéciale, qui fut construite par des ébenistes de Benissa.

L'église mesure, depuis la porte principale jusque derrière l'autel, 74 mètres de long et 35 mètres de large. L'église compte également 18 mètres de profondeur.

Anecdotes de l'église de la Puríssima Xiqueta

Au début de sa construction, on ne trouvait pas de terre ferme, d'où la difficulté. Il faudra attendre 3 ou 4 ans afin de finir la base de l'église.

Pendant la Guerre Civile, l'église se convertit en marché d'approvisionnement. C'est à cette époque qu'il y eut un grafiti sur le chemin de la Puríssima d'un des Brigadiers Internationaux destinés à Benissa, le grafiti disait "Tom Spiller was here" et fut effacé.

Durant les fêtes patronales en honneur à la Puríssima Xiqueta (4ème dimanche d'Avril), l'image sort lors de la procession, pour laquelle fut élaboré un système à manivelle spectaculaire destiné à baisser avec facilité la relique jusqu'à l'autel afin de, plus tard, la placer sur les marches du cortège, cet acte est connu comme "La Baixada de la Puríssima" (La descente de la Puríssima).