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Monument au «Riberer»

Symbole du passé professionnel des ouvriers agricoles temporaires migrants, le Riberero est l’un des endroits ayant la plus grande valeur sentimentale pour les habitant de Benissa

Pendant des siècles, de nombreux habitants de Benissa émigraient deux fois par an vers les champs de la Ribera del Júcar, dans la province de Valence. Ils faisaient le voyage à pied, vêtus d’humbles vêtements rapiécés et pour le voyage, ils portaient sur leurs épaules un panier de feuilles de palmier contenant de la charcuterie sèche, des salaisons, des miches de pain pétries et cuites par leurs femmes ou leurs mères dans des fours à bois. Une fois arrivés à la Ribera del Júcar, ils travaillaient en temps qu’ouvriers agricoles temporaires où ils cultivaient et récoltaient du riz. Cela leur permettait ainsi de compléter leurs revenus, puisque leurs terrains non irrigués ne suffisaient pas à couvrir leurs besoins.

Sur l’ancien chemin de Valence, il y avait un grand rocher depuis lequel on pouvait apercevoir, pour la dernière fois durant cette marche, le clocher de la vieille église-forteresse de Benissa. À cet endroit, les équipes de ribereros ou « blavets » (les bleuets, comme on les appelait, car ils portaient généralement des sarraus de couleur bleue) s’arrêtaient et disaient un Salvé pour dire au revoir à leur village et demander protection à la Vierge Marie jusqu’à leur retour.  C’est cette image que représente le monument. L’œuvre été financée par souscription populaire et inaugurée dans les années 80.

Les Ribereros furent si nombreux qu’ils créèrent leur propre fête dans le cadre des fêtes de la Puríssima Xiqueta. Ainsi, le lundi suivant le quatrième dimanche d’Avril (date de célébration des fêtes en honneur de la Sainte Patronne), c’était eux qui participaient à la fête et la payaient. Depuis le milieu du siècle dernier, l’émigration des ouvriers agricoles temporaires a commencé à diminuer jusqu’à disparaître. Cependant, la journée de célébration dédiée aux Ribereros est toujours d’actualité. Durant cette journée, différentes activités sont organisées et elle se termine par une offrande de fleurs devant leur monument.